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For many authors is the former Mayor of Toledo synagogue, built between the late twelfth and early thirteenth century by Abraham Ibn Alfachar, counselor and ambassador of Alfonso VIII in the Almohad court and rebuilt after 1250, when he apparently suffered a raging fire.

Other authors, however, maintain that it was the New Synagogue, known under this name since the late fourteenth century, built by Goseg Ben Sosam, who died in 1205, ruler of the Jews of Castile and almojarife, collector and treasurer of King Alfonso VIII .

The synagogue, assailed the "pogrom" from 1391, was converted to Christianity in the fifteenth century, the result of the fiery sermons he gave in Toledo, from the pulpit of the Church of Santiago del Arrabal, the Dominican friar Vicente Ferrer .

In the next century served to shelter penitent women, dating from this period the three chapels decorated Renaissance has its head today. Remarkable are also altars and altar platerescos School Berruguete.

Presents a five-nave basilica structure narrow from east to west, the central one being higher than the rest, separated by arcades of horseshoe arches large circular and non-targeted, reflecting some mozarabic christian influence.

The large arches arches resting on octagonal columns with brick tiled plinth. On the blind arches arches arches are decorated with plaster lobed plant motifs and geometric tracery, almohad unmistakable accent, whose nodes are the star of David.

Is covered with a classic coffered mudejar larch. The framework of the central nave is wide and knuckle with carved finials, being manifestly a product of the local art of woodcarving in Toledo.

In Santa Maria La Blanca stands above all the incomparable beauty of its thirty-two pillars, their capitals ornamented with stems of pineapples and scrolls on diamond composition, among which there is no one that is alike.

In the octagonal shape of the pillars and the provision "sebka" or network, and diamonds of the capitals we find the contribution of almohad art. In this work we have tried to see a divergence between the structure of brick walls and pillars and plaster decoration on the covers, as if they were the product of different hands or the last, something behind the building, corresponding in this case the restoration work carried out after the fire mentioned in 1250. In either of the two cases is clear that the work was carried out by Muslim masons and builders, and is not therefore a work of Jews.

Anyway, it seems likely to be built to meet the religious needs of a flourishing community and steadily growing due to the influx of Jews from the city of Al-Andalus after the almohad invasion.


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Para muchos autores es la antigua Sinagoga Mayor de Toledo, construida entre finales del siglo XII y principios del siglo XIII por Abraham Ibn Alfachar, consejero y embajador de Alfonso VIII en la corte almohade y reconstruida con posterioridad a 1250, fecha en que según parece sufrió un voraz incendio.

Otros autores, sin embargo, mantienen que fue la llamada Sinagoga Nueva, conocida bajo esa denominación desde fines del siglo XIV, erigida por Goseg Ben Sosam, muerto en 1205, príncipe de los judíos de Castilla y almojarife, recaudador y tesorero del rey Alfonso VIII.

La sinagoga, asaltada en el "Progrom" de 1391, fue convertida al culto cristiano en el siglo XV, fruto de los ardientes sermones que dio en Toledo, desde el púlpito de la iglesia de Santiago del Arrabal, el dominico valenciano fray Vicente Ferrer.

En el siglo siguiente sirvió para dar refugio a mujeres penitentes, datando de esta época las tres capillas con decoración renacentista que hoy tiene su cabecera. Destacables son, asimismo, sus altares platerescos y el retablo de la escuela de Berruguete.

Presenta una estructura basilical de cinco naves estrechas, orientadas de este a oeste, siendo la central más alta que el resto, y separadas por arcadas de grandes arcos de herradura circulares y no apuntados, lo que denota una cierta influencia cristiana mozárabe.

Las arcadas de grandes arcos apoyan sobre columnas octogonales de ladrillo con zócalo de azulejos. Sobre las arcadas corren arquerías ciegas de arcos lobulados con decoración en yeso de motivos vegetales y lacerías geométricas, de acento inconfundible almohade, cuyos nudos forman la estrella de David.

Se cubre con un artesonado clásico mudéjar de alerce. La armadura de la nave central es de par y nudillo con remates tallados, siendo manifiestamente un producto del arte local de la carpintería artística toledana.

En Santa María La Blanca destaca sobre todo la incomparable belleza de sus treinta y dos pilastras, por sus capiteles con ornamentación de tallos de piñas y volutas en composición romboidal, entre los cuales no existe uno que sea igual al otro.

En la forma ochavada de los pilares y la disposición en "sebka" o red e rombos de los capiteles volvemos a encontrar la aportación del arte almohade. En esta obra se ha querido ver una divergencia entre la estructura de ladrillo de muros y pilares y la decoración en yeso que la recubre, como si fueran producto de distintas manos o bien, la última, algo posterior al edificio, correspondiendo en tal caso a las obras de restauración llevadas a cabo tras el incendio aludido de 1250. En cualquier de los dos supuestos es claro que la obra fue ejecutada por canteros y alarifes musulmanes, y no es, por tanto, una obra de judíos.

Sea como fuere, parece probable que se construyó para satisfacer las necesidades del culto de una comunidad floreciente y en constante aumento a causa de la afluencia a la ciudad de judíos provenientes de Al-Andalus tras la invasión almohade.

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