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Today is a very special day for a lot of people, specially in Catalonia. Today is St. George's day, and people invade, literally, the streets in an almost festive day, filled with color and joy.

Saint George's Day in Catalonia

Hard to understand for those who have never experienced it, Saint George's Day is a popular festive day when book and rose stalls, and, above all, floods of people, take over the streets of all Catalan towns and villages. The celebration could not be simpler: the ritual consists of going for a walk and buying a rose, a book or both to give to loved ones, family members and friends. Although it is not a public holiday, the day and the essential walk fill the streets and squares, making it a unique national festival celebrated on a working day.

The origin of this unusual festival can be found in a mixture of traditions and customs from different periods. The fact that Saint George (Sant Jordi) is the patron saint of Catalonia (officially since 1456, although he was being venerated as early as the 8th century) coincides with another medieval custom of celebrating a Rose Fair or "Lovers' Fair" at the Palau de la Generalitat.

To these more traditional celebrations was added Book Day, established throughout Spain in 1926. The literary celebration ended up mixing with the Catalan traditions to create a special day which has won widespread public support.

Hope you enjoy it as I have enjoyed this magical day.

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Hoy es un dia especial para mucha gente, especialmente en Catalunya, hoy se celebra la Diada de Sant Jordi, y la gente invade literalmente las calles, en una jornada casi festiva llena de color y alegría.

Sant Jordi en Cataluña

Difícil de entender para quien no lo ha vivido nunca, la fiesta de Sant Jordi es una jornada festiva y popular en que las paradas de libros, las rosas y especialmente ríos de gente, toman las calles de todas las localidades catalanas. La celebración no puede ser más sencilla: el ritual consiste en pasear, comprar una rosa, un libro o las dos cosas, para regalar a las personas queridas, familiares y amigos. Aunque no es festivo, Sant Jordi y el paseo obligatorio llenan las calles y plazas convirtiendo la jornada en una singular fiesta nacional que se celebra en un día laborable

El origen de esta fiesta tan singular la encontramos en una mezcla de tradicions y constumbres de épocas diferentes. Concide el hecho de que Sant Jordi sea el patrón de Cataluña (de forma oficial desde el año 1456, aunque se le veneraba desde el siglo VIII), con la costumbre, también medieval, de celebrar una feria de rosas o "de los enamorados" en el Palacio de la Generalitat.

A estas celebraciones más tradicionales se le añadió el Día del Libro, instaurado en España en 1926. La celebración literaria acabó haciendo una mezcolanza con las tradiciones catalanas creando una jornada de gran aceptación ciudadana.

Espero que la disfruteís como yo he disfrutado éste mágico día.

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Additional Photos by Felip Alum (Felip) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 677 W: 56 N: 779] (3907)
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