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Saint Peter's Basilica through the keyhole at the Villa Malta

Villa Malta, also called Villa Malta o delle Rose, is home to the Grand Priory in Rome of the Sovereign Military Order of Malta, a religious order of the Roman Catholic Church which remains a sovereign entity. It also hosts the embassy of the Order to the Holy See and the embassy to Italy.The estate is one of two properties belonging to the Sovereign Military Order of Malta, with the other being Palazzo Malta.The Villa is arguably most well known for a keyhole through which the dome of Saint Peter's Basilica, the center of Roman Catholicism, can be viewed. The Villa is located on Aventine Hill. It was featured in a painting entitled The Villa Malta, Rome by Frederic Leighton. The Villa was granted extraterritoriality in 1869 by Italy

Villa del Priorato di Malta

Villa Malta è una villa di Roma, sull'Aventino. È la sede storica del Gran Priorato di Roma dei Cavalieri di Malta, oggi Sovrano Militare Ordine di Malta. Ospita le ambasciate presso la Santa Sede e presso lo Stato Italiano dell'Ordine, e gode del diritto di extraterritorialità dal 1869
A picco sull'Emporio del Tevere, già nel X secolo era occupato da un monastero benedettino fortificato. Passò poi ai Templari e, dopo la loro distruzione, ai Cavalieri Ospitalieri, predecessori dell'attuale Ordine, che vi stabilirono il loro Priorato. Il palazzo ospitò Alberico II Crescenzi, il figlio di Marozia. Restauri radicali furono operati da Priori dal XV al XVII secolo.

Osservando dal chiavistello del portone d'accesso è possibile vedere in perfetta prospettiva la cupola di San Pietro.Nel 1765 il nipote di Clemente XIII, cardinal Rezzonico, affidò a Piranesi la ristrutturazione dell'ingresso al Priorato. Il risultato, unica opera architettonica dell'autore, fu la straordinaria piazzetta settecentesca, esemplare quasi unico a Roma di ambientazione urbanistica rococò, decorata con trofei di guerra che alludono alle imprese dei Cavalieri di Malta e con gli stemmi dei Rezzonico, sulla quale si apre il portale d'ingresso alla Villa. La piazzetta è nota soprattutto perché dal buco della serratura del portone d'ingresso è esattamente inquadrata, in fondo al giardino, la cupola di San Pietro. Le dimensioni e l'impostazione della piazza alludono all'armilustrium, la festa che si teneva in onore di Marte in ottobre, per purificare l'esercito romano prima di acquartierarlo per l'inverno, quando i soldati, dopo la rivista al Circo Massimo, salivano in processione l'Aventino per sacrificare al dio.
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Additional Photos by Giorgio Clementi (Clementi) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 3694 W: 437 N: 9370] (52514)
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