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Photographer's Note

Looking back to some of my oldies, I've found this panorama from the area of Sabinanigo, in the Province of Aragon (Northern Spain). I took this one during a work trip in the Southern Pyrenees, on a windy morning following a full night of rain. The sky was really pure with only a few clouds attempting the kind of weather from several hours before, and the light really incredible.

During the Palaeocene to early Oligocene periods (66-35 MYears), when the Pyrenees where growing up quickly in the North, this region was a basin with environments alterning deep marine, shallow seawater swamps and continental episodes. The rocks you have in front of you in this picture and that lead your eyes globally towards the south have been formed in a continental environment, in the beds of an important fluviatile deltaic system that brought in the basin blocks eroded from the young Pyrenean chain. This kind of sedimentary formation is called fluvial conglomerate and the geologist (or the curious nature-lover) will find in them a wide variety of rocks telling a piece of the History of the Pyrenean mountains(quartz pebble, granite blocks, metamorphic shales, limestones, etc...). A few million years later, these deposits were themselves deformed by the pyrenean tectonics and they are forming nowadays a part of the mountain belt.

This will probably be one of my last contributions (if not the last) before 2007, so I really wanted to wish you all very good Xmas/end-of-year celebrations.

See you soon on TE!

En fouinant dans mes 'vieilles images', je suis tombé sur cette vue panoramique de la région de Sabinanigo, dans la province d'Aragon. Je l'avais ramenée en 2005 d'un voyage sur le terrain sur le versant sud des Pyrénées et j'avais alors été farppé par la qualité de la lumière et la pureté du ciel où seuls quelques nuages témoignent encore des déluges de la nuit précédente et de la veille.
Du Paléocène à l'éocène inférieur (66-35 Millions d'années), alors que les Pyrénées s'élevaient rapidement au Nord, cette région abritait un bassin où l'environnement alternait successivement des phases marines profondes, des marécages superficiels, et des phases continentales.
Les roches que vous avez en face de vous et dont les couches superposées guident vos yeux vers le Sud se sont formées en environnement continental, déposées au sein d'un important système fluvial deltaïque. Ce sont des conglomérats composés de blocs et de galets de nature très variée (granits, quartz filonniens, schistes, calcaires, etc) qui furent arrachés par l'érosion à la chaîne de montagnes qui poussait au nord et laissés là par les courants fluviatiles. L'étude de ces roches raconte au géologue (et aux curieux, amoureux de la nature) une partie de l'histoire que vivaient les Pyrénées pendant qu'elles se déposaient. Quelques millions d'années plus tard, ces dépots étaient repris à leur tour par la tectonique pyrénéenne et ils forment aujourd'hui une partie intégrale de la chaîne...

Cette image est probablement l'une des dernières, si ce n'est la dernière que je poste avant le début de 2007. J'en profite donc pour vous souhaiter à tous d'excellentes fêtes de fin d'année.

A bientôt sur TE.

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Additional Photos by Loic Bazalgette (bazal) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 2104 W: 106 N: 2261] (7900)
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