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Pietrabbondante is a comune (municipality) in the Province of Isernia in the Italian region Molise, located about 30 kilometres (19 mi) northwest of Campobasso and about 20 kilometres (12 mi) northeast of Isernia.
Pietrabbondante's earliest known inhabitants were the Samnites, who arrived in Pietrabbondante in the 6th century BC. Many historians believe that it was home of the assemblies of the Samnite federal government. The Samnites called the place "Bovianum" but this only lasted for a few centuries, its demise the result of defeats in the Samnite wars as well as the site's ultimate destruction at the hands of Lucius Cornelius Sulla (89 BC). Pietrabbondante then became part of the Roman colony located in Sannio and was documented by Pliny the Elder. The Romans called the town "Bovianum Vetus", the early role of which is little known. It became, however, a center of vital importance; when the Romans conquered the Samnites, Pietrabbondante became a place of reference for checking the Alto Molise.
The Samnite town stretched for just over six hundred meters; nevertheless, the area remains rich in archaeological material. Excavations in the 1840s brought to light sections of marble statues, clay tools, coins, weapons, etc. A very notable archeological find is the temple and the theater built of polygonal limestone that is a rare Italian example of retaining a Greek structure built by the Samnites.
The theater-temple complex is located on the outskirts of Pietrabbondante about 966 metres (3,169 ft) above sea level, next to another small temple with arcaded shops from a previous era (200 BC). To build it, the Samnites situated two terraces along the side of the mountain, but at different levels on a single axis. The top two buildings housed the temple and side porches. The overall size of the area is 55 by 90 metres (180 by 295 ft).

THE THEATER consists of two elements: the auditorium and the building stage, which are linked together by two stone arches. The auditorium is capable of holding up to 2,500 spectators and has excellent acoustics. Each of the seats was created from a single stone block with the dorsal elegantly thrown backwards; signs at both ends of each row reserved them for judges, priests, and so on. On both sides of the orchestra, retaining walls of the embankment (analemma) end with atlases carved in stone (like the Odeon of Pompeii, however, the material is made of soft tuff). The entire embankment is supported by large semicircular and polygonal blocks processed by cutting without regular contours.

BENVENUTI A TEATRO

Pietrabbondante è un comune italiano di 774 abitanti della provincia di Isernia in Molise. Fino al 1807, per circa 600 anni, è stato prima parte integrante del Giustizierato d'Abruzzo e dell'Abruzzo Citeriore e poi, dal 1807, fu ceduta al Contado del Molise.
I resti delle fortificazioni sannitiche sul monte Saraceno testimoniano la presenza umana sul territorio di Pietrabbontante sin da epoca remota. Nei pressi del centro abitato, si trovano i resti dell'antico insediamento che fu il più importante santuario e centro politico dei Sanniti tra il II secolo a.C. e il 95 a.C.
Il vero tesoro di Pietrabbondante costituito dal complesso ellenistico-italico sito in località Calcatello. Vi si trovano due templi "A" e "B" ed un teatro, con sedili in pietra dalla caratteristica forma anatomica, utilizzato come luogo di riunione. Nel periodo estivo vi si svolgono importanti manifestazioni teatrali classiche.

IL TEATRO venne realizzato costruendo un terrapieno artificiale contenuto da strutture architettoniche. La parte superiore della cavea doveva essere sistemata con sedili mobili e prevede un accesso attraverso una scaletta nella parte posteriore del teatro. La parte inferiore è invece suddivisa in sei settori da brevi scale che conducono alla parte superiore della cavea e caratterizzata da tre ordini di sedili, con spalliere sagomate e braccioli scolpiti in forma di zampe di leoni alate. L’accesso agli ordini inferiori dei sedili avviene dall’orchestra attraverso le due scalette semicircolari che si addossano agli analèmmata (muri di sostegno della cavea) caratterizzati, nella parte inferiore, da una figura di telamone. L’orchestra è a ferro di cavallo; la scena è un edificio rettangolare con una facciata lineare in cui si aprono tre porte e con una serie di ambienti di servizio alle spalle.

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Additional Photos by Luciano Gollini (lousat) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 14245 W: 125 N: 25317] (125793)
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