Photos

Photographer's Note

The first photo of my second trip to the Dominican Republic could only start from here, just where the first one had started. The island of Saona is always a paradise, although after 8 years of my first visit, it is now quite touristy. But there is always a natural wonder to be missed.In the pic you can see one of the most desert beaches called Canto de la Playa.Saona Island or Isla Saona (in Spanish) is a tropical island located a short distance from the mainland on the south-east tip of the Dominican Republic, near La Altagracia Province. It is a government protected nature reserve and a popular destination for tourists from all over the Dominican Republic, who arrive in fleets of catamarans and small motorboats on organised excursions every day. The Island is famous for the natural beauty of its beaches, and has been used on many occasions by film-makers and advertisers looking for a stereotypical 'desert island' setting for their film or product. It is promoted amongst European visitors as the setting for the famous Bounty chocolate bar adverts.
The island was baptized "Saona" by Christopher Columbus, who discovered it in May 1494 during his second voyage to the Americas. The name was meant to honor the commune of Savona, where Columbus lived at the time. Saona Island and the modern city Savona, in Italy, still have twinning relationships; the small powerplant in Saona Island is a gift of Savona.
Michele da Cuneo, Columbus’s childhood friend from Savona, sailed with Columbus during this second voyage and wrote: "In my opinion, since Genoa was Genoa, there was never born a man so well equipped and expert in the art of navigation as the said lord Admiral." Columbus named the small island of "Saona ... to honor Michele da Cuneo, his friend from Savona." Columbus named Michele da Cuneo first governor of the island.
With an area of 42 sq miles (110 sq km) Saona is the largest Dominican offshore island and forms part of the National Park of the East (Parque Nacional del Este).
The seas around the Island are rich in wildlife, with many species of birds and tropical marine fish, and there are large areas where natural sandbars offshore bring the depth to just a few feet. These are once again popular with the tourist trade, with small boats stopping hundreds of metres off the beach and disgorging tourists into the waist-deep shallows where they snorkel, drink and check out the fields of starfish indigenous to the region.

PARADISO

La prima foto del mio secondo viaggio nella Repubblica Dominicana non poteva che iniziare da qui, proprio dove era iniziato il primo. La isola di Saona è sempre un paradiso, nonostante dopo 8 anni dalla mia prima visita, sia ora abbastanza turistica. Ma resta sempre una meraviglia naturale da non perdere.Quella che vedete è una delle spiagge meno frequentate,detta Canto de la Playa.
Saona, situata nel mar dei Caraibi, in posizione parallela all'estremità sud orientale delle Repubblica Dominicana, è un'isola delle Antille di 110 km² di superficie, lunga circa 22 km e larga 5 km nella sua parte più estesa. Appartiene alla provincia con capoluogo La Romana della Repubblica Dominicana. Perlopiù pianeggiante, è una zona protetta e santuario naturale parte del Parco Nazionale dell'Est, istituito nel 1975. È facilmente raggiungibile da Bayahibe, piccola comunità rurale di pescatori.

La popolazione si aggira intorno ai 450 abitanti, localizzati soprattutto a Mano Juan e in misura minore a Punta Catuano; vivono principalmente di pesca e vendita di souvenir ai turisti. Saona rappresenta infatti una delle escursioni più richieste per chi soggiorna a Santo Domingo. L'isola viene spesso descritta come un tipico "paradiso caraibico", con grandi spiagge di sabbia bianca e acqua cristallina, ed è stata usata come set per numerose riprese con ambientazione tropicale, incluse diversi spot pubblicitari della barretta al cioccolato Bounty.
L'isola fu abitata almeno dal 2000 a.C. Intorno all'800 a.C. vi si insediarono i Taino, una popolazione proveniente da Haiti, che colonizzò in epoca precolombiana gran parte delle isole della zona. L'isola, che era chiamata dagli indios Taino con il nome di Adamanay, faceva parte del regno di Higuey.

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Additional Photos by Luciano Gollini (lousat) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 10597 W: 126 N: 19307] (101614)
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